Yüzey gerilimi: Bir sıvının üst tabakasının bir kuvvet karşısında esneklik özelliği göstermesiyle meydana gelir. Sıvıların yüzey gerilimini etkileyen faktörler sıcaklık, basınç, katkı maddeleri, sıvının cinsi gibi bazı faktörlerdir. Bu faktörleri inceleyecek olursak;

Sıvının cinsi: Her sıvının yüzey gerilim katsayısı farklıdır ve bu katsayıya göre yüzey gerilimi değişmektedir. Örneğin su ve alkolun yüzey gerilim katsayıları farklıdır. (su=0,073) , (alkol=0.023)

Sıcaklık: Sıvıların yüzey gerilimi sıcaklık değiştikçe değişir. Sıcaklığı artırılan bir sıvının yüzey gerilimi azalır, sıcaklığı azaltılan bir sıvının yüzey gerilimi artar.

Basınç; Sıvı üzerinde oluşan bir gaz yoğunluğu varsa gaz yoğunluğu yani basınç arttıkça sıvının yüzey gerilimi azalır.

Katkı maddeleri: Sıvı içerisinde çözünen bir maddenin çözdürülmesi ile yüzey gerilimi değişebilir bazen aynı da kalabilir. Bu çözünen maddenin cinsine bağlıdır.

Sıvı içerisinde çözünmeyen bir maddenin sıvıya eklenmesi üzerine sıvının yüzey gerilimi azalır.

Yüzey Gerilimine Örnekler

  • Bazı böcek, sürüngen veya örümceklerin su yüzeyinde yürüyebilmesi

  • Toplu iğne, yaprak gibi bazı maddelerin su üzerinde batmadan durabilmesi
  • Suya deterjan eklenerek kirlerin temizlenmesi
  • Nilüfer ve lotus çiçeklerinin su yüzeyinde yüzmesi
  • Su damlalarının küre şeklini alması
  • Yer çekimi olmayan bir ortamda suyun boşlukta asılı kalması