Aminoasitlerin belirli türde, belirli sayıda ve belirli diziliş sırasında birbirine bağlanmasına protein denir. Yapılarında C (karbon), H ( hidrojen), O (oksijen) ve N (azot) bulunur. Amino asitler birbirine peptit bağı ile bağlanır. Canlılardaki protein çeşitliliği amino asitlerin sayısı, amino asitlerin sırası ve amino asitlerin çeşiti ile belirlenir. Proteinler Primer, Sekonder, Tersiyer ve Kuarterner  yapıda olmak üzere 4 şekilde bulunur. Proteinler DNA ‘daki şifreye göre sentezlenir.

Proteinlerin Genel Özellikleri

  • Hücre zarının ve organellerin yapısına katılır, yapıcı ve onarıcıdır.
  • Zorunlu durumlarda enerji kaynağı olarak kullanılır.
  • Enzimlerin yapısına katılır.
  • Bazı hormonların yapısına katılır.
  • Vücut savunmasında görev yapar.
  • Kanın ozmotik basıncını oluşturur.
  • O2 ve CO2 taşınmasını sağlar.
  • Kanın pıhtılaşmasını sağlar.
  • Kasların yapısına katılır.
  • İki canlı arasındaki protein benzerliği o canlılar arasındaki akrabalığı belirler.
  • Her bireyin protein yapısı kendine özgüdür.

Protein yetersizliğinde büyüme yavaşlar, hatta durabilir. Zihinsel gelişmede gerileme yaşanır. Alyuvar yapımında aksama olur. Yaralanan kısımların onarımında yavaşlama olur. Bağışıklık zayıflar. Kandaki protein seviyesinin düşmesi sonucu vücutta ödem oluşumu görülür.