Evrim bilimine göre tür oluşumu ile ilgili başlıca iki modelden birisine göre bir türün evrimsel bir çizgide morfolojik değişimi yavaş bir şekilde gerçekleşmekte ve soy ağacının dalları birbirlerinden “yavaş yavaş” ayrılmaktadır. Buna gradualistik model adı verilir. Bu modele göre her yeni tür, uzun bir zaman süreci içerisinde çok sayıda küçük değişimlerin birikimi sonucu oluşur. Bu görüşü destekleyen bazı örnekler vardır. Bunlardan en belirgin olan birisi bir çeşit tek hücreli ökaryot canlı grubu olan Foraminiferaéın fosil sırasıdır. Bazı derin deniz sedimentlerinin tabakaları arasında bulunan Foraminifera’ın fosilleri incelendiğinde şekillerinin yavaş yavaş değiştiği görülür.

Bu modele göre çok sayıdaki küçük değişimlerin birikimi sonucu büyük değişimler olur. Bu kavrama göre mikroevrim süreçleri tür oluşumuna kadar devam etmektedir. Ancak paleontologlar bu görüşü destekleyen fosil bulgularının fazla olmadığı kanısındadırlar. Aksine bir kayaç tabakası içerisinde türler yeni formlar halinde birden bire ortaya çıkmaktadır. Bu formlar uzun bir süre değişmeden kalmakta ve ortaya çıktıkları gibi yine “ani” bir şekilde ortadan kaybolmaktadırlar.